Очистка сточных вод сегодня является обязательным условием функционирования любых предприятий: промышленных, пищевых, химических, сельско-хозяйственных. В зависимости от особенностей технологического процесса, состава отработанных стоков и их объёмов на линии может работать одна установка очистки сточных вод, а может понадобиться и целый комплекс очистных сооружений. В любом случае предполагается, что после запуска оборудованию потребуется периодическое или регулярное обслуживание, контроль за процессами внутри него и непосредственно за качеством очистки. Это обусловлено тем, что рабочие поверхности или загрузка установок через определённое время загрязняются, на дно аккумулирующих ёмкостей выпадает осадок, и с целью сохранения качества очищенного стока всё это необходимо вовремя ликвидировать.

Если очистные сооружения стоков оснащены системой автоматизации, то присутствие специализированного персонала, как правило, не требуется. Контроль уровня воды в установке и степень очистки фиксируется специальными датчиками, и при расходжении показателей с нормой соответствующий сигнал подаётся на пульт автоматического управления. Отсюда же в автоматическом режиме проводится промывка фильтров и других частей установок. Оператор очистных сооружений только отслеживает поступающую информацию на общий экран и принимает решение о последующих действиях: смене загрузки, промывке, временной приостановке оборудования. При отсутствии системы автоматизации работа на очистных сооружениях заключается в постоянном контроле протекающих процессов, отборе проб очищенных стоков, проверке состояния уровня воды в ёмкостях и состояния рабочих поверхностей. И промывка оборудования, и смена загрузки, и отбор отходов очистных сооружений производятся в ручном режиме.

Итак, какой бы сложности ни были очистные сооружения, вакансии оператора требуют от человека определённых профессиональных знаний и навыков.

Специалист, который владеет дипломом оператора очистных сооружений, имеет возможность выполнять производственные, технологические, конструкторские, проекторные работы, может осуществлять работу на предприятиях, относящихся к разным отраслям промышленности, занимающихся эксплуатацией различного оборудования систем водоотведения и водоснабжения. На курсах оператора очистных сооружений готовят работников, которые будут владеть одной из самых редких профессий экологическо-инженерного профиля и, пожалуй, единственной специальностью, которая направлена на решение сложных вопросов эксплуатации и устройства систем водообеспечения предприятий и городов.